Nature

Quel est le plus grand continent de la terre ?

Le mot continent provient du mot latin continere qui signifie « tenir ensemble » et aussi du mot continens terra qui signifie « les terres continues ». Au sens littéral, un contient est une vaste étendue émergée située à la surface du globe terrestre.

Les continents ne sont généralement pas divisés par des critères stricts et il peut y avoir jusqu’à sept continents : Asie, Amérique du Nord, Afrique, Amérique du Sud, Antarctique, Europe et Océanie.

Le plus grand continent sur notre terre en nombre de kilomètres carrés (surface) est l’Asie.

Le continent asiatique bénéfice d’une superficie d’environ 43,8 millions de kilomètres carrés, pour vous donner un ordre d’idée cela représente environ 29,3% de la surface totale de la planète !!

Pour information dans notre article, nous partons du principe qu’il y a 5 continents : Asie, Océanie, Europe, Afrique et Amérique.

L’Asie le plus grand des continents : Comparaison de superficie avec les autres continents

Petit exercice, nous allons comparer la taille de l’Asie avec celle des autres continents :

  • L’Asie est 1,03 fois plus grande que l’Amérique (42,5 millions de km²) : le duel entre les deux premiers est serré !!)
  • L’Asie est 1,4 fois plus grande que l’Afrique (30,4 millions de km²) : L’Afrique est troisième sur le podium
  • L’Asie est 4,3 fois plus grande que l’Europe (10,2 millions de km²) : Nous sommes loin derrière en Europe !!
  • L’Asie est 5,1 fois plus grande que l’Océanie (8,5 millions de km²).

Précisions sur le calcul

La terre possède une surface totale de 510 000 000 km2.

La terre possède une surface habitable (terrestre) de 149 000 000 km2 (soit un peu plus de 29 % de la terre qui est habitable).

L’Asie avec ses 43,8 millions de kilomètres carrés représente donc quasiment 29,3% de la surface terrestre de la terre !

Pour information dans notre article, nous partons du principe qu’il y a 5 continents : Asie, Océanie, Europe, Afrique et Amérique.

Il n’y a pas de critère fixe pour le regroupement des continents. Par exemple, certains considèrent l’Europe et l’Asie comme un seul continent appelé Eurasie, d’autres ajoutent même l’Afrique à ce conglomérat (Eurafrasia). Dans notre cas, nous allons prendre en compte le modèle qui représente les 5 anneaux du logo olympique, également utilisé par l’ONU, et qui ne compte que les continents habités (hors Antarctique). Sans compter le sixième continent celui des déchets….

Carte qui montre sur le globe terrestre chaque continents avec une couleur spécifique pour se faire une idée de la taille.

Asie N°1

Avec 43 810 582 kilomètres carrés , l’Asie est le plus grand continent du monde. C’est aussi le continent le plus peuplé avec plus de 4,463 milliards de personnes. L’Asie occupe environ 29,3 % des terres émergées du monde.

Amérique N°2

Le continent américain (Amérique du Sud + Amérique du Nord) est le deuxième plus grand avec une superficie de 42 550 000 km². Sa population compte 1,002 milliards d’habitants. L’Amérique possède 28,55 % des terres émergées du monde.

Afrique N°3

L’Afrique arrive en troisième position sur le podium des continents le plus grand.  Il occupe une superficie de 30 370 000 km² (= 20,4 % des terres émergées du monde).  Sa population est de 1,216 milliard d’habitants.

Europe N°4

Nous sommes au pied du podium avec une superficie de 10 180 000 km², ce qui représente 6,8 % de la surface terrestre mondiale. En termes de population,en Europe, nous sommes à 741,4 millions d’habitants.

Attention, les frontières de l’Europe ont toujours été un sujet de controverse. Certains le délimite en fonctions de critères plutôt culturelles et d’autres plutôt géographiques !!

Océanie N°5

L’Océanie est donc le plus petit des continents de notre planète avec une superficie de 8 526 000 km². Sa population est de 38,277 millions d’habitants.

L’Océanie est le plus petit continent de la planète avec 9 008 500 km². Elle occupe 5,9 % des terres émergées de la planète.

Tableau comparatif surface et population par continent

ContinentSurface km²Habitants en milliard
Asie43 810 5824,463
Amérique42 550 0001,002
Afrique30 370 0001,216
Europe10 180 0000,741
Océanie8 526 0000,038

Pour information, l’antarctique possède une superficie de 14 200 000 km² avec moins de 1500 habitants et sans population permanente. Une grande partie des habitants ne sont pas là toute l’année et sont des scientifiques.

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